Dramatic relationships between A. A. Akhmatova and N. S. Gumilev as mirrored in her poem «I See the Faded Flag over the Customs House...» (Essays in realia and poetological comments).

V. P. Kazarin, M. A. Novikova


The authors reconstruct the circumstances under which the Russian poet Anna Akhmatova wrote her poem I See the Faded Flag over the Customs House in 1912 and reveal the Petersburg and Crimean realia underlying its poetic imagery. Among the Petersburg realia are the Maritime Customs House with its special flag and Prof. D. Ott’s clinic founded in 1797 by Empress Maria Feodorovna and widely referred to as the “Imperial Maternity”. Among the Crimean realia are the suburbs of Sevastopol (with N. Tour’s estate Otrada and Dr. E. Schmidt’s mud cure clinic), the Streletskaya and Pesochnaya Bays, Chersonese and St. Vladimir’s Cathedral. New insights into the circumstances which inspired Akhmatova’s text are offered such as the birth of her son Leo and her estrangement (as well as subsequent official divorce) from Nicholas Gumilev; some other biographical details are clarified. The double addressee of the poem is proved, as well as a peculiar prophetic meaning of its final part. The historical and biographical methods are combined in the research with realia comments and in-depth poetological analysis. At the end of the article a commentary on the fragment of the poem where Chersonese is mentioned is offered.


Akhmatova; Gumilev; Petersburg; Maritime Customs House; flag; Crimea; St. Vladimir’s Cathedral; happiness; fame; decaying heart


Akhmatova, А. А. (2004). Collected works (Vol. 7). Moscow, Russia: Ellis Lak [in Russian].

Akhmatova, А. А. (1977). Poems (V. M. Zhirmunsky, Comp.). (2nd ed.). Leningrad, Russia: Sovetsky pisatel [in Russian].

Akhmatova, А. А. (1986). Works (Vols. 1-2). Moscow, Russia: Khudozhestvennaya literatura [in Russian].

Akhmatova, А. А. (1990). Works (Vols. 1-2). Moscow, Russia: Pravda [in Russian].

Akhmatova, А. А. (2005). Victory over destiny (Vols. 1-2). Moscow, Russia: Russky put’ [in Russian].

Aposhanskaya, M. P. (Ed.). (2008). Sevastopol. Encyclopedic reference book: National Museum of Heroic Defence and Liberation of Sevastopol (2nd ed.). Sevastopol, Ukraine: Salta Ltd. [in Russian].

Blok, А. А. (1960-1963). Collected works (Vols. 1-8). Moscow, Russia: GIHL [in Russian].

Chernykh, V. А. (2008). A chronicle of Anna Akhmatova’s life and works: 1889-1966 (2nd ed.). Moscow, Russia: Indrik [in Russian].

Gorelov, V. N. (2008, 26 Sept.-10 Oct.). Anna Akhmatova’s Chersonese. Literaturnaya gazeta + Kurier kultury, 18(23), 2 [in Russian].

Gelbke, F., Georgiyevsky, L., Zelinsky, F et al. (Eds.). (1885). Dictionary of classical antiquity realias by Lübker. St. Petersburg, Russia: Izdatelstvo obshchestva klassicheskoy filologii I pedagogiki [in Russian].

Gumilev, N. S. (1991). Works (Vols. 1-3). Moscow, Russia: Khudozhestvennaya literatura [in Russian].

Vitukhnovskaya, N. I., Zubarev, А. А. Ship doctors and Sevastopol Library for Naval Officers. Retrieved from www.grafskaya.com [in Russian].

Zolotarev, M. I., Khapayev, V. V. (2002). Chersonese shrines. Sevastopol, Ukraine: Fuji Krym [in Russian].

Kazarin V. P., Novikova M. O. A.Akhmatova’s poem «I see the Faded Flag over the Customs House... » (Essays in realia and poetological comments). Journal «Da». Available at http://daportal.org/ru/site/8/18/192.

GOST Style Citations

1. Ахматова А. А. Собрание сочинений. В 6 т. / А. А. Ахматова. – М. : Эллис Лак, 1998-2002 ; Т. 7 (дополнительный). – 2004.

2. Ахматова А. А. Сочинения. В 2 т. / А. А. Ахматова. – М. : Худ. лит., 1986.

3. Ахматова А. А. Сочинения. В 2 т. / А. А. Ахматова. – М. : Правда, 1990.

4. Ахматова А. А. Победа над судьбой. В 2 т. / А. А. Ахматова. – М. : Русский путь, 2005.

5. Ахматова А. А. Стихотворения и поэмы / А. А. Ахматова ; Сост., подг. текста и прим. В. М. Жирмунского. – Издание 2-е. – Л. : Советский писатель, 1977. – (Библиотека поэта. Большая серия).

6. Черных В. А. Летопись жизни и творчества Анны Ахматовой : 1889-1966 [Текст] / Черных Вадим Алексеевич ; Рос. акад. наук, Археогр. комис. – Изд. 2-е, испр. и доп. – М. : Индрик, 2008. – 767 с.

7. Горелов В. Н. Херсонес Анны Ахматовой / Н. В. Горелов // Литературная газета + Курьер культуры : Крым-Севастополь: Региональное обозрение. – 2008. – 26 сентября-10 октября. – №18(23). – С. 2.

8. Севастополь. Энциклопедический справочник : Национальный музей героической обороны и освобождения Севастополя / Ред.-сост. М. П. Апошанская. – 2-е изд., доп. и испр. – Симферополь : Изд. ООО «Фирма «Салта» ЛТД; 2008. – 11120 с.

9. Золотарев М. И., Хапаев В. В. Херсонесские святыни / М. И. Золотарев, В. В. Хапаев. – Севастополь: Фуджи-Крым, 2002. – 158 с.

10. Блок А. А. Собрание сочинений. В 8 т. / А. А. Блок. – М.-Л.: ГИХЛ, 1960-1963.

11. Реальный словарь классических древностей по Любкеру / Под ред. Ф. Гельбке, Л. Георгиевского, Ф. Зелинского и др. – СПб. : Изд. Общества классической филологии и педагогики, 1885. – 1552 с. – С. 280.

12. Гумилев Н. С. Сочинения. В 3 т. / Н.С. Гумилев. – М. : Худ. лит., 1991.

13. Витухновская Н. И. Морские врачи и Севастопольская морская офицерская библиотека [Электронный ресурс] / Н. И. Витухновская, А. А. Зубарев // Сайт «Графская пристань». – Режим доступа : grafskaya.com.

14. Казарин В. П. Стихотворение А.А. Ахматовой «Вижу выцветший флаг над таможней…» (Опыты реального и поэтологического комментария) [Электронный ресурс] / В. П. Казарин, М. А. Новикова // Журнал “ДА”. – Режим доступа : http://daportal.org/ru/site/8/18/192.

Copyright (c) 2015 Journal of the National Technical University of Ukraine “KPI”: Philology and Educational Studies

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License.

ISSN 2410-8278 (Online), ISSN 2307-1591 (Print)